Информация об Альфе Центавре

При изучении космоса за пределами Солнечной системы Альфа Центавра привлекает особое внимание, являясь ближайшим и наиболее доступным объектом для исследований. Это скопление трех звезд, связанных единым центром гравитации, представляет собой третью по яркости точку на небесном своде Земли и хорошо различимо в Южном полушарии. Моряки издревле использовали его в качестве одного из ориентиров при навигации в экваториальных водах.

Альфа Центавра
Альфа Центавра — тройная звёздная система в созвездии Центавра. Credit: ineednews.ru

Общая информация

Звездная система Альфа Центавра сформировалась, по оценкам астрономов, за 1,5-2 млрд лет до появления Солнца, и ее возраст составляет от 5,5 до 7 млрд. лет. В звездных каталогах объекты, ее составляющие, зафиксированы, как Центавры A, B и C, но имеют при этом и персонифицированные названия: Ригель Кентаврус, Хадар и Проксима Центавра.

Две крупнейшие звезды находятся на столь малом по космическим меркам расстоянии (40 а.е.) друг от друга, что до появления телескопа воспринимались как один объект. А вращающийся вокруг того же центра массы и удаленный от него на 15 тыс. а.е. красный карлик Проксима из-за своей низкой светимости был долгое время неизвестен науке. Его открыли только в 1915 г.

16 октября 2012 г. группой ученых из Женевы, проводивших исследования в чилийской обсерватории Ла-Силья, было сделано сенсационное заявление об открытии возле Центавры B экзопланеты земной массы. В течение 3,5 лет методом доплеровской спектрографии проводились измерения отклонений радиальной скорости звезды, что позволило сделать вывод о наличии возле нее крупного объекта. Однако в 2015 г. перепроверка астрономами из Калифорнии и Британии полученных данных выявила ошибку их обработки. После чего научное сообщество признало, что планета возле Хадара не обнаружена.

В 2016 г. журнал «Шпигель» опубликовал статью о том, что ученым удалось найти следы планетарного присутствия возле Проксимы. Информацию подтвердили сотрудники Южной европейской обсерватории, и по сегодняшний день официальных опровержений этому не последовало.

Звездная система и ее характеристики

Тройственная система представляет из себя двойную звезду AB и вращающуюся вокруг них по вытянутой эллиптической орбите Проксиму, полный оборот которой составляет около 500 тыс. лет. Период обращения Ригеля и Хадара вокруг общего центра равен 79,91 года.

Звездная система
Альфа Центавра — звёздная система, наиболее близкая к Солнечной. Credit: centauri-astronomie.de

Каждый компонент системы имеет свои особенности:

  1. Звезда Альфа Центавра А (другие наименования — Ригель Кентаврус, Толиман, Бунгула) — желтый карлик. Превосходит Солнце по таким параметрам, как масса — на 10%, радиус — на 23% и светимость — в 1,5 раза. Один оборот вокруг своей оси занимает 22 земных дня.
  2. Звезда B (Хадар, Агена). Оранжевый карлик. Нашему светилу она уступает как по массе (на 10%), так и по светимости, которая составляет всего 44,5 % солнечной. Необъяснимым пока фактором остается ее мощнейшее рентгеновское излучение, в 10 раз превышающее аналогичный показатель более яркой соседки. Оборот вокруг собственной оси — 41 день.
  3. Звезда C (Проксима Центавра) относится к классу красных карликов. Она отдалена от пары AB на 0,24 световых года, имеет массу в 8 раз меньшую, чем масса Солнца, и слабую светимость. Однако яркость ее растет. Это позволило ученым предположить, что Проксима относится к разряду «вспыхивающих» звезд, показатель светимости которых периодически увеличивается.

Во время вращения по орбите расстояние между звездами A и B меняется от 39,6 до 11,2 а.е. Соответственно, в пределах 22-1,7 угловых секунд меняются и их координаты на звездном небе.

Удаленность Альфа Центавра

Первым, кто попытался определить расстояние от Земли до Альфа Центавра, был британский ученый и первый королевский астроном Шотландии Томас Хендерсон. В 1832 г., используя метод звездного параллакса, он получил результат в 3,25 световых лет. И хотя цифра была на 33% меньше истинной, ее огромность настолько поразила ученого, что до 1839 г. он не решался опубликовать свои расчеты, полагая их ошибочными. Только выход в свет статьи немца Фридриха Бесселя о вычислении звездных расстояний подтолкнул ученого к обнародованию своей работы.

Удаленность Альфа Центавры
Альфа Центавра расположена в 4,37 световых лет от нас. Credit: slavyanskaya-kultura.ru

Ему же принадлежит блестящая догадка о собственном перемещении системы в пространстве, которая была позже подтверждена многолетними наблюдениями. Было установлено, что каждые 100 лет она смещается на 6,1 угловых минут.

Современные исследования показали, что объекты приближаются к Солнечной системе и в 2970 г. в точке наибольшего сближения окажутся на расстоянии 3,6 световых года (сегодня это 4,37), после чего начнется удаление длиной в 100 тыс. лет.

Расположение на небе

На карте звездного неба система расположена в созвездии Кентавра и находится в правом переднем копыте этого мифологического существа. Увидеть ее на территории стран бывшего СССР не представляется возможным, т. к. созвездие можно наблюдать только в Южном полушарии. В Северном, на линии Дели-Кувейт-Хьюстон, оно появляется только над горизонтом и только в летнее время.

Компланарным, т. е. никогда не заходящим, созвездие является в районах южнее 29º ю.ш. С помощью Бета Центавры мореплаватели определяют расположение Южного Креста. Линия, проведенная через Хадар, входящий в число Южных указателей, определяет расположение этого важного в навигации созвездия, а также позволяет не перепутать его с Ложным Крестом.

Обнаружить невооруженным глазом Альфа Центавру в ночном небе Южного полушария несложно. Надо продлить мысленно линию поперечины Южного креста вправо до ярко-оранжевой точки, которая и будет являться объектом поиска.

Интересные факты

Звезда была впервые замечена и внесена в звездный атлас древними эллинами в IV в. до н.э. С их мифами связано и происхождение названия. По легенде Геракл убил мудрого кентавра, а владыка богов Зевс отправил его на небеса.

Первым, кто открыл наличие двойной звезды Центавры AB, стал в 1689 г. французский монах-иезуит Жан Ришо. Это открытие стало побочным продуктом его наблюдений за прохождением кометы, которое он проводил в Индии. Он заметил, описал и доказательно обосновал наличие этого явления.

Среди последних научных открытий, связанных с этим объектом, можно выделить сообщение обсерватории в Турине, сделанное в 2019 г., о возможном открытии в системе Проксимы еще одной экзопланеты, находящейся в поясе жизни звезды.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector