Спутник Сатурна Мимас

Мимас — спутник Сатурна, получивший за свою необычную внешность имя «Звезда Смерти». Его внешний вид завораживает и даже пугает. Он почти полностью ледяной, а под его внешней коркой может находиться внутренний океан из жидкой воды.

Солнечная система
Мимас спутник Сатурна. Credit: Spacegit.com.

Обнаружение и имя спутника Мимас

Это небесное тело было впервые обнаружено английским астрономом У. Гершелем в 1789 г., через столетие после того, как были открыты самые крупные сатурнианские луны. Имя для сателлита предложил Дж. Гершель — сын первооткрывателя спутника.

Мимас (другой вариант написания имени — Мимант) — змееногий великан, принимавший участие в битве олимпийских богов с земными гигантами и, возможно, погибший в ней, а затем похороненный в Тирренском море под одним из местных островов.

Размер, масса и орбита

Основные характеристики спутника:

  • радиус, км — 198;
  • масса, т — 37,5 квадрлн (квадриллион — число 10 в 15 степени);
  • плотность, г/см³ — 1,51;
  • средняя удаленность от Сатурна, тыс. км — 185,5;
  • минимальное расстояние от планеты, тыс. км — 181,9;
  • максимальный аналогичный параметр — 189,2;
  • наклон собственной оси — 1,51°;
  • орбитальная скорость, км/с — 14,28;
  • период обращения вокруг планеты, земных дней — 0,942;
  • период вращения вокруг своей оси, земных часов — 23;
  • гравитационный блок с Сатурном — присутствует, сателлит всегда обращен одной стороной к планете;
  • резонанс в движении — 2:3 с Пандорой, 2:1 с Тефией;
  • атмосфера — отсутствует;
  • условия для возможного возникновения и развития жизни — отсутствуют.

Округлую форму Мимас приобрел в результате своей собственной гравитации, и, если бы это тело вращалось не вокруг Сатурна, а вокруг Солнца, оно считалось бы карликовой планетой.

Орбита этого спутника практически соприкасается с сатурнианским кольцом Е. Она имеет почти круглую форму.

Состав и особенности поверхности

Значение плотности тверди Мимаса говорит о том, что в его составе преобладает водяной лед, также имеется небольшое количество силикатных горных пород.

На поверхности тела находятся:

  • кратеры;
  • катены (цепочки из кратеров);
  • пропасти (часматы).
Спутник Сатурна Мимас
Ударный кратер Гершель на Мимасе. Credit: Infoniac.ru.

Первый тип рельефа наиболее распространенный и древний. Самым интересным является кратер Гершель, делающий луну похожим на Звезду Смерти из киносаги «Звездные войны». Его диаметр — 130 км, глубина в центральной части — 10 км, высота вертикальных стен 5 км.

Неизвестно, как этот кратер образовался, но родивший его удар должен был просто разрушить Мимас или хотя бы создать выпуклости на его противоположной стороне, однако этого не наблюдается — там расположено лишь несколько относительно неглубоких трещин.

Кроме этого кратера, поверхность луны содержит множество более мелких подобных образований диаметром до 40 км, причем южное полушарие сателлита не имеет углублений, больших, чем 20 км в поперечнике. Часть из кратеров носит имена рыцарей Круглого стола короля Артура, другая — названия в честь древнегреческих мифологических существ.

Самые крупные образования:

  • Пангея — 150 км;
  • Камелот — почти такого же размера;
  • Авалон — 120 км;
  • Эта — 110 км;
  • Пелион — 100 км;
  • Осса — 95 км.

Океан внутри Мимаса

В 2014 г. межпланетная исследовательская станция «Кассини» по результатам изучений колебаний (покачиваний) спутника сделала вывод о том, что его внутренняя часть неоднородна.

На Мимасе возможно существование подповерхностного океана.


Ученые предполагают, что на Мимасе может быть вода. Credit: NASA.

Эта информация на сегодня ни подтверждена, ни опровергнута. Если океан существует, он располагается на глубине 25-30 км под внешней ледяной коркой.

Покачивания естественных лун — не редкость у планет Солнечной системы. Это явление называется либрацией и наблюдается даже у земного спутника. Однако колебания Мимаса сильнее расчетных. Против версии о наличии подземного океана говорит «мертвая» поверхность сателлита. Для сравнения — сатурнианский спутник Энцелад имеет такой же океан, но поверхность этого небесного тела гораздо более активна.

Климатические условия Звезды Смерти

Почти все сведения о погоде на Мимасе собрал исследовательский зонд «Кассини».

Астрономы ожидали, что луна имеет сглаженный климат без существенных температурных скачков, но это не соответствует действительности.

Максимальная температура на сателлите равна -181°C, минимальная -196°C.

Исследование спутника космическими аппаратами

В 1979 г. спутник впервые с относительно близкого расстояния наблюдал исследовательский аппарат «Пионер-11», находившийся в это время на расстоянии 104 тыс. км от Мимаса. Позже рядом появились «Вояджер-1» (в 1980) и «Вояджер-2» (в 1981). Они сделали достаточное количество качественных снимков и собрали много информации об объекте. Это они впервые сфотографировали в высоком разрешении кратер Гершеля.

Курсирующий в космическом пространстве аппарат «Кассини» несколько раз снимал сателлит с близкого (9,5 тыс. км) расстояния и вычислил его орбитальную траекторию.

Сегодня Сатурн и его спутники не находятся под активным наблюдением землян, но не исключено, что в будущем в эту часть Солнечной системы будет направлена исследовательская миссия.

Карта поверхности спутника

Большое количество кратеров на поверхности Мимаса говорит об отсутствии вулканической активности на небесном объекте. Детально рассмотреть спутник позволяют его карты, составленные по результатам нескольких исследовательских миссий.

Фотографии Мимаса

Снимки спутника производили несколько космических аппаратов, но самый примечательный сделан станцией «Кассини» в феврале 2010 г. Съемку выполнили узконаправленной камерой, было сделано несколько фотографий, которые впоследствии свели в единое изображение. Ракурс оказался занимательным — с этой точки небесное тело в действительности напоминает Звезду Смерти из кинофильма.

Тот же исследовательский аппарат сделал еще несколько снимков Мимаса, получивших всемирную известность.

Например, на фотографии 2011 г. этот миниатюрный спутник запечатлен из космоса на фоне обратной стороны еще одной сатурнианской луны — Дионы.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector