Какой возраст Луны

Единственный естественный спутник нашей планеты с античных времен привлекал к себе внимание астрономов, физиков, математиков и философов. Одни бились над вопросом о природе ее происхождения, других интересовала способность лунного диска оказывать влияние на земную жизнь. Но даже теперь, когда человеку удалось ступить на поверхность этого небесного объекта и исследовать его атмосферу, вопрос о том, сколько лет Луне, остается для науки открытым.

Теории формирования Луны

Авторство первой научной версии рождения космического спутника Земли приписывают британцу Дж. Говарду Дарвину. В 1878 г. он выдвинул теорию, согласно которой будущая Луна отделилась когда-то от нашей планеты под действием центробежных сил в виде сгустка магмы.

Столкновение планеты Земля с Теей
Столкновение Земли с Теей в представлении художника. Credit: mirkosmosa.ru.

Благодаря появившимся позже альтернативным гипотезам к началу XXI в. наука располагала несколькими вариантами возможного развития событий:

  1. Миллиарды лет назад планета Земля столкнулась с неким небесным телом Теей. В результате удара и мощного всплеска энергии из расплавленной материи 2 космических объектов возникло облако. Частично в результате сгущения оно превратилось в Луну. А его остатки осели на поверхности Земли.
  2. Когда-то Луна была единым целым с нашей планетой. Однако после того, как в космосе произошло столкновение Земли с неизвестным объектом, от нее, вероятней всего, откололся крупный кусок. Из этого осколка позже и сформировалась Луна.
  3. Будущий спутник Земли изначально существовал как самостоятельное небесное тело, пока однажды, пролетая мимо Земли, не оказался захвачен ее гравитационным полем.
  4. Луна образовалась из легкого кольца того же протопланетного облака, что и Земля. Таким образом, по времени своего рождения обе они практически являются ровесницами.

Любая из этих гипотез считается небезупречной и порождает многолетние дискуссии в среде профессионалов. Не стоит удивляться, что при таком разнообразии суждений установить точный возраст «царицы ночи» достаточно сложно.

История наблюдений за спутником Земли

Первые детальные исследования Луны с помощью своей «зрительной трубы» начал проводить еще Галилео Галилей. Уже тогда, в начале XVII в., итальянскому физику, математику, философу, механику и астроному удалось разглядеть на ее поверхности гористый рельеф, низменности и кратеры.

Позже на основе полученных данных учеными Европы не раз предпринимались попытки создать наиболее полный и подробный атлас поверхности Луны. И одним из важнейших исследовательских методов в этой области стала изобретенная в 1840-х гг. фотография.

Карта Луны
Карта поверхности спутника Земли. Credit: 1zoom.ru.
Снимки, сделанные с помощью усовершенствованной оптики, позволили зафиксировать не только мелкие детали, но и, например, загадочные вспышки на поверхности спутника Земли, объяснить которые ученым удалось лишь много лет спустя.

Новую страницу в изучении Луны открыла эпоха освоения космоса. В начале 1959 г. первый космический аппарат «Луна-1», созданный в СССР, передал данные о химическом составе окололунного пространства. А запущенной чуть позже станции «Луна-3» удалось сфотографировать основную часть обратной стороны спутника Земли. Недостающие участки 6 лет спустя запечатлел более совершенный «Зонд-2». Эти данные позволили составить первую полную карту невидимой части Луны.

Параллельно с советскими учеными свои исследования вели американцы. После того как в сентябре 1968 г. советский «Зонд-5», в котором находились живые степные черепахи, облетел Луну, первый полет вокруг спутника Земли, но уже с людьми на борту, совершил американский космический корабль «Аполлон-8».

Астронавты США стали первыми представителями землян, ступившими на лунную поверхность. Произошло это в 1969 г. А уже в 1970-м созданная советскими инженерами первая дистанционно управляемая транспортная платформа «Луноход-1» приступила к исследованию особенностей лунной поверхности.

Высадка американцев
Высадка американцев на Луну. Credit: m.news.yandex.by.

Современное изучение Луны

Интенсивная исследовательская работа российских и американских специалистов в 1970-80-х г. прошлого столетия на рубеже веков сменилась продолжительным затишьем. К «лунной гонке» в это время начали подключаться новые действующие лица.

В 1990-х гг. в космические исследования свою лепту внесла Япония. Запущенный ею искусственный спутник Hiten занялся изучением гравитационного поля Луны.

Уже в новом веке зонд SMART-1 Европейского космического агентства обнаружил в одном из лунных кратеров скопления льда. Они свидетельствуют о том, что на Луне есть вода.

Ближе к концу первого десятилетия XXI в. к работе присоединились Китай и Индия. В 2019 г. китайский луноход «Чанъэ-4» впервые совершил мягкую посадку на обратной стороне спутника Земли.

Аппарат "SMART-1"
Космический аппарат «SMART-1». Credit: steemit.com.

Однако таких масштабных исследовательских проектов, какие осуществлялись когда-то в рамках государственных программ СССР и США, в ближайшее время не предвидится.

Зато попытки установить наиболее точный возраст Луны в последнее десятилетие активно предпринимаются геофизиками.

Основываясь на данных научного и химического анализов, в 2011 г. ученые пришли к выводу о том, что ее рождение произошло 4,36 млрд лет назад. Три года спустя цифра эта выросла до 4,47 млрд лет.

А не так давно, в 2017 г., мир облетела весть о выводах, к которым пришли специалисты Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе. Исследуя лунный грунт, собранный астронавтами миссии «Аполлон-14», они прибегли к методу уран-свинцового датирования содержавшихся в реголите кристаллов циркона. Так было установлено, что возраст Луны равен 4,51 млрд лет.

Однако и у этого открытия нашлись оппоненты. Они настаивают на том, что использованная методика имеет свои изъяны.

Что ж, наука не стоит на месте. Возможно, через некоторое время она сможет дать еще более точный ответ на вопрос о возрасте загадочного спутника Земли. А пока исследования продолжаются.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector